Volkswagen investit dans la voiture électrique

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Volkswagen investit dans la voiture électrique


Le groupe allemand investira plus de 90 milliards de dollars dans les véhicules électriques et prévoit de devenir un leader dans ce domaine, non pas pour des raisons de marché, mais pour des pressions réglementaires qui ont un effet sur l'ensemble de l'industrie automobile.

Si Volkswagen réalise son ambition de devenir le leader mondial des voitures électriques, ce sera grâce à un pari radical et risqué né de la plus grande catastrophe de son histoire.
Le géant allemand mise sur une somme de 80 milliards d'euros (91 milliards de dollars) pour pouvoir produire des véhicules électriques de manière rentable, un exploit qu'aucun constructeur automobile n'a réussi.
Jusqu'à présent, les plans électriques des grands constructeurs automobiles n'avaient qu'un seul objectif principal : protéger les profits réalisés avec les voitures conventionnelles à marge élevée en ajoutant suffisamment de véhicules à émissions nulles à leur parc pour satisfaire aux normes d'air pur.
Pendant ce temps, les clients ont largement rejeté les véhicules électriques parce qu'ils sont trop chers, qu'ils peuvent être incommodes à charger et qu'ils n'ont pas la portée nécessaire.

Le plus grand changement de stratégie des 80 ans de Volkswagen trouve son origine dans une réunion de crise qui s'est tenue le 10 octobre 2015 à la pension Rothehof de Wolfsburg, selon une note Reuters.

Lors d'une réunion organisée par Herbert Diess, alors directeur de la marque VW, neuf cadres supérieurs se sont réunis par un samedi après-midi nuageux pour discuter de la voie à suivre après que les régulateurs eurent rendu compte de la fraude aux émissions de la société, un scandale qui a coûté plus de 27 milliards d'euros en amendes qui a entaché son nom.

"Ce fut une discussion intense, ainsi que la prise de conscience que ce pourrait être une opportunité, si nous sautons suffisamment," a déclaré Juergen Stackmann, un membre du comité de vente de la marque VW.

"C'était une première session de planification pour faire plus que simplement jouer avec l'idée des voitures électriques ", a-t-il dit à Reuters, " Nous nous sommes demandé, quelle est notre vision pour l'avenir de la marque ? tout ce que vous voyez aujourd'hui est lié à cela.

Trois jours seulement après la réunion du conseil d'administration de la marque VW de Rothehof, Volkswagen a annoncé son intention de développer une plate-forme pour les véhicules électriques, baptisée MEB, ouvrant la voie à la production en série d'une voiture électrique abordable.
Selon les experts de l'industrie, dans les mois qui ont suivi l'éclatement du scandale Volkswagen en 2015, les constructeurs automobiles rivaux ont traité la tromperie sur le diesel comme un "problème VW". Mais depuis lors, les régulateurs ont découvert des émissions excessives dans tout le secteur et ont déclenché une répression qui mine les arguments économiques des moteurs à combustion, forçant une remise en question du secteur.

Maintenant, les analystes disent que le "méchant" de Dieselgate est susceptible de devenir le plus grand producteur mondial de voitures électriques dans les prochaines années, devrait se matérialiser la demande.

"La décision de convertir l'usine d'Emden (en Basse-Saxe) pour y construire des voitures électriques n'aurait jamais été prise sans cette réunion du samedi ", a déclaré M. Stackmann.
Cependant, l'ampleur des ambitions de VW n'a été révélée qu'il y a deux mois lorsqu'elle a surpris l'industrie en s'engageant à dépenser 80 milliards d'euros pour développer des véhicules électriques et acheter des batteries, éclipsant ainsi l'investissement de ses concurrents.

Elle prévoit d'augmenter la production annuelle de voitures électriques à 3 millions d'ici 2025, contre 40 000 d'ici 2018.

Exigences réglementaires

Les régulateurs et les législateurs, plutôt que les clients, dictent quel type de véhicules peuvent prendre la route, les analystes de Deloitte disent que l'industrie pourrait produire 14 millions de voitures électriques pour lesquelles il n'y a pas de demande des consommateurs. C'est aussi un pari à long terme tout ou rien.
VW, dont le véhicule électrique arrivera dans les salles d'exposition en 2020, a fixé un délai pour mettre fin à la production de masse des moteurs à combustion. La dernière génération de moteurs à essence et diesel sera développée en 2026. Arndt Ellinghorst, analyste chez Evercore ISI, a déclaré que les paris sur les véhicules électriques (VE) pouvaient être risqués parce que les clients ne voulaient pas avoir des voitures qui dépendaient des installations de chargement dans la rue.

"Et si les gens ne sont pas encore prêts à posséder des VE, l'adoption sera-t-elle la même aux États-Unis, en Europe et en Chine ?

Mais il a ajouté que les réglementations européennes et chinoises en matière d'émissions rendaient inévitable l'adoption de véhicules électriques et que le fait d'être l'un des premiers moteurs de l'industrie dans cette direction offrait une "récompense positive du risque".

Un autre sous-produit diesel qui a accéléré la transmission électrique de VW, selon les dirigeants du groupe allemand, était une purge de la vieille garde de l'entreprise, qui est devenue le centre de la colère publique et politique.
Diess, un nouveau venu à la tête de la marque VW peu de temps avant que les autorités de réglementation américaines ne dévoilent la supercherie du test d'émissions du constructeur automobile, s'en est trouvé renforcé.

Diess a ensuite été nommé PDG du groupe Volkswagen, l'empire multimarque qui comprend Audi, Porsche, Bentley, Seat, Skoda, Lamborghini et Ducati.

Les constructeurs automobiles n'ont pas réussi à produire en masse des voitures électriques rentables, en grande partie à cause du coût prohibitif des batteries, qui représentent de 30 à 50 % du coût d'un véhicule électrique.

Une batterie de 500 km coûte environ 20 000 $US, comparativement à un moteur à essence qui coûte environ 5 000 $US, auxquels s'ajoutent 2 000 $US pour le moteur électrique et le convertisseur, et l'écart est encore plus grand.

Même la voiture électrique la moins chère de Tesla, le modèle 3, est en vente en Allemagne à 55 400 euros, à un prix juste en dessous du modèle de base Porsche Macan, un VUS compact, et aux États-Unis, le modèle 3 coûte à partir de 35 950 dollars.

VW estime que son échelle lui donnera un avantage dans la construction d'un véhicule électrique qui ne coûte pas plus que son modèle actuel de Golf, environ 20.000 euros, en utilisant son pouvoir d'achat comme le plus grand fabricant mondial de voitures et camions pour réduire les coûts.

"Pour les voitures électriques, nous avons besoin d'économies d'échelle, et VW, plus que tout autre constructeur automobile, peut en profiter", a déclaré à Reuters un cadre supérieur de Volkswagen, qui a refusé d'être nommé.

General Motors, le premier constructeur automobile américain, a déclaré qu'il prévoyait dépenser un total de 8 milliards de dollars américains pour l'achat de véhicules électriques et à propulsion automatique.

Renault-Nissan-Mitsubishi a déclaré fin 2017 qu'il dépenserait 10 milliards d'euros en 2022 pour le développement des voitures électriques et autonomes.

"Depuis 2025, nous nous attendons à ce que Volkswagen soit le premier producteur mondial de véhicules électriques", a déclaré Patrick Hummel, analyste chez UBS, dont Tesla restera probablement un acteur de niche.

Dans le même temps, les normes d'émission et la manière dont elles sont mesurées deviennent de plus en plus exigeantes. En décembre, les législateurs de l'Union européenne se sont mis d'accord sur une réduction de 37,5 % des émissions de dioxyde de carbone des voitures d'ici 2030 par rapport aux niveaux de 2021, soit après que l'Union européenne ait imposé une réduction de 40 % des émissions entre 2007 et 2021.

"Cet objectif n'est plus réalisable avec les seuls moteurs à combustion ", a déclaré Volkmar Denner, PDG de Bosch, le plus grand constructeur automobile mondial, à propos des propositions 2030.

Chaque gramme de pollution excessive par le dioxyde de carbone sera pénalisé d'une amende de 95 euros à partir de cette année.
La société de stratégie PA Consulting prévoit que VW sera passible d'une amende de 1,4 milliard d'euros pour avoir dépassé les limites moyennes en Europe d'ici 2021, tandis que Ford et Fiat-Chrysler devront payer des amendes de 430 millions d'euros et 700 millions d'euros respectivement.

Daimler, BMW, PSA, Mazda et Hyundai perdront leurs objectifs d'émissions moyennes de 2021, selon les prévisions de PA Consulting. Toyota, Renault-Nissan-Mitsubishi, Volvo, Honda et Jaguar Land Rover sont en bonne voie pour atteindre leurs objectifs.

Les prévisions de PA Consulting ont été extrapolées à partir des données d'immatriculation de 2017 pour chaque type de groupe motopropulseur et des tendances d'achat des consommateurs, mais ne tiennent pas compte des tendances les plus récentes des ventes.

Les constructeurs automobiles ont de la difficulté à réduire les émissions moyennes de leur parc automobile en raison de l'évolution des goûts des clients vers des véhicules utilitaires sport plus lourds et plus gros, ce qui rend difficile le maintien des mêmes niveaux d'accélération et de confort sans augmenter la consommation de carburant et la pollution.
Les SUV sont aujourd'hui la catégorie de véhicules la plus populaire en Europe, avec une part de marché de 34,6 %, selon JATO Dynamics. Même Porsche, qui fabrique des voitures de sport légères, est convaincue que les véhicules utilitaires sport représentent 61 % des ventes cette année.

A la fin de l'année dernière, l'ampleur des émissions excessives dans l'industrie a conduit Bruxelles à imposer des lois plus strictes, les dirigeants de VW ont conclu que les voitures électriques pures étaient le moyen le plus efficace d'atteindre les objectifs de dioxyde de carbone dans leur flotte.

C'était le point de non-retour, selon les experts de l'industrie, lorsque l'entreprise a pris les décisions finales d'investissement électrique et s'est engagée à maintenir le cap qu'elle avait tracé après la vanne diesel.

Rédigé par Christophe Gadbois le 28/10/2019

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